New Beginnings / Nuevos Comienzos

Written by Paola N.

Many people search for something their entire life, whether it be the perfect job, the perfect partner, the perfect home, the perfect car. For me, since a few years back, it has been more about the search for what truly makes me happy, what makes me feel at home, what gives my life purpose. I always felt like there was something out there for me, something to be discovered, something that would just “fit”.

 

It has been almost a year since my entire life changed. I never imagined a silly appendicitis could give me so much, but it just goes to show that we all have a purpose, we just need to find it. If it had not been because of this silly organ failure, my life would be very different today. I would have never come across the wonderful world of surfing and I would have never found such joy and satisfaction in surf photography.

It all started with an offer from a friend who had been surfing for a couple of years already, to go on a surf trip to El Salvador. At the moment I felt overwhelmed since it was completely unfamiliar territory for me, both geographically and in my photography. However, there was this element of mystery that I was immediately drawn to. I accepted the offer.

The trip was amazing. I loved everything about it, the places, the people, the state of mind, the lifestyle and surfing itself. I thought this might definitely be something I would like to do with my life. I was hooked.

I started going down to the beach more often after that trip, started meeting new people, getting to know everyone and everything about this exciting new world I dove into. One thing I was drawn to the most, was the people. The openness that I saw in everyone absolutely made me feel at home. Everyone welcomed my presence with open minds and hearts. This was where I was meant to be.

Later on, I was given the opportunity to cover a surf competition sponsored by Viking Surfboards here in Guatemala. This is where it all clicked, and then everything changed, including myself. I met some of the most wonderful humble people I have ever met, people who have helped me as much in my career as in my personal life. I finally felt like I had found my calling, my happy place.

This trip opened up a realm of possibilities for me. One of them was being able to work along with Viking Surfboards as a local photographer; relationship that to this day I maintain, as one I highly cherish and respect. This has been one of the most rewarding experiences of my life.

Almost a year has gone by; after almost six thousand pictures I am still looking forward to new experiences and adventures in this exciting world, possibly some bumps along the way, but surely nothing that will taint my love for photography and surfing.I will continue to create and share what I see with others. Stay tuned! :)

         Rider: Gebo Monterroso / El Tunco, El Salvador.     Uknown Rider / El Zonte, El Salvador.

         Rancho Carrillo, Sipacate, Guatemala.     Rancho Carrillo, Sipacate, Guatemala.

Muchas personas buscan algo toda su vida, sea el trabajo perfecto, la pareja perfecta, el hogar perfecto, el carro perfecto. Para mi, desde hace unos años atrás, se ha tratado más sobre la búsqueda de lo que realmente me hace feliz, lo que me hace sentir como en casa, lo que le da sentido a mi vida. Siempre sentí que había algo allá afuera en el mundo para mí, algo esperando a ser descubierto, algo que simplemente “encajaba”.

Hace casi un año que mi vida cambió por completo. Nunca imaginé que una simple apendicitis me daría tanto. Esto me deja ver que todos tenemos un propósito, sólo debemos encontrarlo. Si no hubiese sido por éste órgano fallido, mi vida sería muy diferente hoy. Jamás me hubiera encontrado con este maravilloso mundo del surf y nunca hubiese encontrado tanta satisfacción y alegría en la fotografía de surf.

 

Todo empezó con una invitación de un amigo, quien llevaba ya unos años surfeando, para acompañarlos en un viaje a El Salvador. En ese momento me sentí abrumada, ya que era territorio completamente desconocido para mí, tanto geográficamente como en mi fotografía. A pesar de ello, había un aire de misterio el cual me atrajo inmediatamente. Acepté la invitación.

El viaje fue increíble. Me encantó todo sobre los lugares, las personas, la manera de pensar, el estilo de vida y el surf en sí. Pensé que esto definitivamente podría ser algo que quisiera hacer con mi vida. Estaba enganchada.

Comencé a ir con más frecuencia a la playa después de ese viaje, empecé a conocer a personas nuevas, conociendo a todos y todo lo que encontré en este mundo al cual me había sumergido. Una de las cosas que más captó mi atención fue la gente. La manera tan abierta con la que fui recibida me hizo sentir como en casa. Todos recibieron mi presencia con mentes y corazones abiertos. Aquí es donde se supone que debía estar.

Luego de eso, tuve la oportunidad de cubrir una competencia de surf patrocinada por Viking Surfboards aquí en Guatemala. Aquí fue cuando todo tuvo sentido, todo cambió, incluyéndome a mí misma. Conocí a algunas de las personas más lindas y humildes que he conocido en toda mi vida, personas que me han ayudado tanto en mi carrera como en mi vida personal. Al fin sentí que había encontrado mi vocación, mi lugar preferido.

Este viaje abrió un mundo de oportunidades para mi. Una de ellas fue poder trabajar con Viking Surfboards como fotógrafa local; relación que hasta el día mantengo como una de las relaciones que más aprecio y respeto. Esta ha sido una de las experiencias más valiosas.

Casi un año ha pasado; después de casi seis mil fotografías, pienso en todas las experiencias y aventuras que me esperan en este emocionante mundo, posiblemente con unos obstáculos en el camino, pero seguramente nada que apague mi amor por la fotografía y el surf. Seguiré creando y compartiendo lo que veo con los demás. Sigan Atentos!