14 Aug
Posted by Paola N.

Esta vez les traigo mi experiencia en algo que no había vivido antes. Estando en sesiones de surf, siempre había visto a algunas personas que hacían bodyboard, pero nunca me concentré en sus habilidades o las diferencias entre surfistas y bodyboarders.

 

Recientemente, me contactó Chris, quien me comentó sobre la idea de reunir a varios que hicieran bodyboard para documentar la búsqueda de sus olas. El Surf no es tan común o popular en Guatemala en comparación a otros países, no digamos el Bodyboard. Y así, decidimos hacerlo. Lamentablemente, algunos no pudieron llegar por razones de distancia o tiempo. Algunos llegaron y disfrutaron del oleaje mágico que pegaba ese día en esa ubicación.

 

Las olas estaban levemente exigentes en este día; esta ubicación en particular es un poco compleja, dado a que los barcos pesqueros o lanchas pasan muy cerca sin dudarlo y el hecho que las corrientes pueden llegar a ser ridículamente fuertes (especialmente en marea baja). Esta ubicación en particular, quita así como da.

 

En lo personal, le tengo muchísimo respeto a las personas que entran en esas condiciones, con tabla o sin ella. Principalmente porque tienen que conocer muy bien sus límites personales y el ambiente como para llevarse la gloria o el dolor a casa (a veces ambas en una sesión).  En estos riders (al igual que los surfistas), vi pasión real. En casi cada ola que capturaba, en por lo menos un cuadro, había una sonrisa. Esto es lo que me gusta ver, personas haciendo lo que aman. El hecho que pueda congelar el momento es sólo un bono para mi.

 

Surfistas, así como los bodyboarders se están convirtiendo en inspiración para los más pequeños. Ellos proveen un tipo de ejemplo que puede llegar a cambiar su forma de ver la vida y tal vez afecte su crecimiento de una forma más positiva.

 

 

Me dio mucha felicidad haber podido compartir con estas personas, espero la próxima tenga la oportunidad de tomar fotos a más riders.

 


 

 

This time I bring you my experience on something I had never really done before. I had always seen bodyboarders around when shooting surf photos, but I had never really concentrated on their skills or the differences between surfers and bodyboarders.

 

I recently was approached by Chris, who came to me with the idea to gather some of the local bodyboarders to document their wave hunt. Surfing is not as popular in Guatemala as in other countries, let alone Bodyboarding. And so, we decided to give it a try. Unfortunately, given the distance between one spot and another, a lot of them were unable to travel to be in the shoot. Some made it, and really enjoyed the good, magical swell that was hitting the spot.

 

The waves were slightly demanding on that day; this particular spot is always a bit tricky, given that fishing or smaller boats come in and out without hesitation and the fact that currents become ridiculously strong (especially on low tides). This particular point break gives as much as it takes.

 

I myself, have loads of respect for the people that go inside, board or no board. Mainly because you really have to know your own limits and your environment to be able to take the glory or take the pain home (sometimes both in one session).  In these riders (as well as surfers), I saw true passion, almost every single wave I shot, in at least a frame, there was a smile. This is what I love seeing, people doing what they love. The fact that I get to freeze and share that moment is just a really nice bonus for me.

 

Surfers, as well as bodyboarders are becoming an inspiration for the local younglings. They provide a certain role model image that might change their take on life and affect their upbringing in a more positive way.

 

I am happy to have spent some quality time with these folks, and hopefully next time I get to shoot more riders.

 

 

30 Aug
Posted by Paola N.

 

 

 


 

               

 

               

 

There are some things in in this world that open up your life to a whirlwind of experiences, places, emotions and people that you might not have imagined to stumble upon with at some point in your life. This is what surfing did and still does for me.

Surfing brings an entirely new world to your life, you start to explore different locations, broadening your perspective, meeting new and different people, sometimes even going out of your comfort zone and feeding that need for freedom that most of us already have. In my case, I started to discover what my own country had to offer.

As a Guatemalan, I was already aware that we had Mayan cities, beautiful lakes, black sand beaches, tropical rainforests, and our very well known city of Antigua. I have even been lucky enough as to visit a lot of these places myself, but I knew very little about surfing in Guatemala. I had always admired places like Hawaii and the Maldives, Bali and Costa Rica. All those places that seemed like such heavenly spots, whether you surfed or not.

There came a point where I started to ask myself as I discovered more and more about our own local spots and places, why people didn’t know about this wonderful world we have to offer, I only could come up with one answer: Because it has not been shown. Little by little I began to notice we also have our own tiny paradise spots.

Unfortunately, most of the news and images that circulate internationally are not positive, they mostly have to do with how dangerous it is to live here due to crime, corruption and politics. But this is not all the country has to offer, I truly believe there is more to us than that. I know it.

This why I want to let the world see all the good things that do exist; a glimpse of Guatemala and its surfing community through my eyes, through my work, through my photos. There are a lot of experiences, people, places, foods and sensations for all of those who seek to find them. From my world to yours.

There is a variety of surfable spots and breaks that leave the surfing community quite satisfied. A lot of people would plan their trips and think about El Salvador, Nicaragua, Costa Rica and Panama, some of them might even ask: “Why Guatemala?”.

My answer to that, is another question: Why not?

 

 

 

 

 

Hay algunas cosas en este mundo que nos abren la vida a un torbellino de experiencias, lugares, emociones y personas con quién en algún momento de la vida, nunca imaginamos toparnos. Esto es lo que hizo y todavía hace el surf para mí.

El surf trae un mundo completamente nuevo a tu vida, empiezas a explorar diferentes lugares, ampliando tu perspectiva, conoces gente nueva y diferente, a veces incluso sales de tu zona de confort y alimentas esa necesidad de libertad que la mayoría de nosotros ya tenemos. En mi caso, empecé a descubrir lo que mi país tiene para ofrecer.

Como guatemalteca, estaba consciente que teníamos ciudades mayas, hermosos lagos, playas de arena negra, selvas tropicales, y nuestra conocidísima ciudad de Antigua. Incluso he tenido la suerte de visitar muchos de estos lugares, pero sabía muy poco sobre el surf en Guatemala. Siempre había admirado a lugares como Hawaii y las Islas Maldivas, Bali y Costa Rica. Todos esos lugares que parecían paraísos, aún si surfeas o no.

Llegó un punto en el que empecé a preguntarme a mí misma, mientras descubría más y más acerca de nuestros propios puntos y lugares locales, por qué las personas no saben acerca de este maravilloso mundo que tenemos que ofrecer, sólo pude llegar a una respuesta: Porque no ha sido mostrado. Poco a poco empecé a notar que también tenemos nuestros propios pequeños paraísos.

Lamentablemente, la mayor parte de las noticias e imágenes que circulan internacionalmente no son positivas, la mayoría tienen que ver con lo peligroso que es vivir aquí debido a la delincuencia, la corrupción y la política. Pero esto no es todo lo que el país tiene para ofrecer, realmente creo que hay más en nosotros que eso. Lo sé.

Por esa razón es que me gustaría que el mundo vea todas las cosas buenas que existen; una visión de Guatemala y su comunidad surfista a través de mis ojos, a través de mi trabajo, a través de mis fotos. Hay muchas experiencias, personas, lugares, alimentos y sensaciones aquí para todos los que tratan de encontrarlas. Desde mi mundo al tuyo.

Hay una variedad de lugaresy puntos para surfear y puntos que dejan a la comunidad surfista bastante satisfecha. Muchas personas planifican sus viajes y piensan en El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, algunos de ellos incluso podrían preguntar: "¿Por qué Guatemala?".

Mi respuesta es otra pregunta: ¿Por qué no? 


 

 


 

29 May
Posted by Paola N.

Many people search for something their entire life, whether it be the perfect job, the perfect partner, the perfect home, the perfect car. For me, since a few years back, it has been more about the search for what truly makes me happy, what makes me feel at home, what gives my life purpose. I always felt like there was something out there for me, something to be discovered, something that would just “fit”.

 

It has been almost a year since my entire life changed. I never imagined a silly appendicitis could give me so much, but it just goes to show that we all have a purpose, we just need to find it. If it had not been because of this silly organ failure, my life would be very different today. I would have never come across the wonderful world of surfing and I would have never found such joy and satisfaction in surf photography.

It all started with an offer from a friend who had been surfing for a couple of years already, to go on a surf trip to El Salvador. At the moment I felt overwhelmed since it was completely unfamiliar territory for me, both geographically and in my photography. However, there was this element of mystery that I was immediately drawn to. I accepted the offer.

The trip was amazing. I loved everything about it, the places, the people, the state of mind, the lifestyle and surfing itself. I thought this might definitely be something I would like to do with my life. I was hooked.

I started going down to the beach more often after that trip, started meeting new people, getting to know everyone and everything about this exciting new world I dove into. One thing I was drawn to the most, was the people. The openness that I saw in everyone absolutely made me feel at home. Everyone welcomed my presence with open minds and hearts. This was where I was meant to be.

Later on, I was given the opportunity to cover a surf competition sponsored by Viking Surfboards here in Guatemala. This is where it all clicked, and then everything changed, including myself. I met some of the most wonderful humble people I have ever met, people who have helped me as much in my career as in my personal life. I finally felt like I had found my calling, my happy place.

This trip opened up a realm of possibilities for me. One of them was being able to work along with Viking Surfboards as a local photographer; relationship that to this day I maintain, as one I highly cherish and respect. This has been one of the most rewarding experiences of my life.

Almost a year has gone by; after almost six thousand pictures I am still looking forward to new experiences and adventures in this exciting world, possibly some bumps along the way, but surely nothing that will taint my love for photography and surfing.I will continue to create and share what I see with others. Stay tuned! :)

         Rider: Gebo Monterroso / El Tunco, El Salvador.     Uknown Rider / El Zonte, El Salvador.

         Rancho Carrillo, Sipacate, Guatemala.     Rancho Carrillo, Sipacate, Guatemala.

Muchas personas buscan algo toda su vida, sea el trabajo perfecto, la pareja perfecta, el hogar perfecto, el carro perfecto. Para mi, desde hace unos años atrás, se ha tratado más sobre la búsqueda de lo que realmente me hace feliz, lo que me hace sentir como en casa, lo que le da sentido a mi vida. Siempre sentí que había algo allá afuera en el mundo para mí, algo esperando a ser descubierto, algo que simplemente “encajaba”.

Hace casi un año que mi vida cambió por completo. Nunca imaginé que una simple apendicitis me daría tanto. Esto me deja ver que todos tenemos un propósito, sólo debemos encontrarlo. Si no hubiese sido por éste órgano fallido, mi vida sería muy diferente hoy. Jamás me hubiera encontrado con este maravilloso mundo del surf y nunca hubiese encontrado tanta satisfacción y alegría en la fotografía de surf.

 

Todo empezó con una invitación de un amigo, quien llevaba ya unos años surfeando, para acompañarlos en un viaje a El Salvador. En ese momento me sentí abrumada, ya que era territorio completamente desconocido para mí, tanto geográficamente como en mi fotografía. A pesar de ello, había un aire de misterio el cual me atrajo inmediatamente. Acepté la invitación.

El viaje fue increíble. Me encantó todo sobre los lugares, las personas, la manera de pensar, el estilo de vida y el surf en sí. Pensé que esto definitivamente podría ser algo que quisiera hacer con mi vida. Estaba enganchada.

Comencé a ir con más frecuencia a la playa después de ese viaje, empecé a conocer a personas nuevas, conociendo a todos y todo lo que encontré en este mundo al cual me había sumergido. Una de las cosas que más captó mi atención fue la gente. La manera tan abierta con la que fui recibida me hizo sentir como en casa. Todos recibieron mi presencia con mentes y corazones abiertos. Aquí es donde se supone que debía estar.

Luego de eso, tuve la oportunidad de cubrir una competencia de surf patrocinada por Viking Surfboards aquí en Guatemala. Aquí fue cuando todo tuvo sentido, todo cambió, incluyéndome a mí misma. Conocí a algunas de las personas más lindas y humildes que he conocido en toda mi vida, personas que me han ayudado tanto en mi carrera como en mi vida personal. Al fin sentí que había encontrado mi vocación, mi lugar preferido.

Este viaje abrió un mundo de oportunidades para mi. Una de ellas fue poder trabajar con Viking Surfboards como fotógrafa local; relación que hasta el día mantengo como una de las relaciones que más aprecio y respeto. Esta ha sido una de las experiencias más valiosas.

Casi un año ha pasado; después de casi seis mil fotografías, pienso en todas las experiencias y aventuras que me esperan en este emocionante mundo, posiblemente con unos obstáculos en el camino, pero seguramente nada que apague mi amor por la fotografía y el surf. Seguiré creando y compartiendo lo que veo con los demás. Sigan Atentos!